Vice-président d'Everton avant la création du LFC, William E. Barclay sera l'une des figures importantes du club à ses débuts.

Suivant John Houlding lors de son départ des Toffees, William E. Barclay est celui qui suggéra d'appeler le club Liverpool. 

Avec John McKenna, il sillonne la région à la recherche de nouveaux talents pour le tout jeune club. Il était également directeur d'une école locale et était très respecté dans la ville. Secrétaire du LFC pendant les quatre premières années, il a participé aux premiers succès du club avec deux titres de deuxième division, établissant Liverpool comme une force montante.